症状

耳鳴りや耳の詰まった感じとともに突然起こる回転性のめまいで、めまいが激しい場合は、吐き気やおう吐を伴うこともあります。強いめまいは数十分から半日程度で治まりますが、耳鳴りや難聴は、めまいを繰り返すうちに悪化する可能性があります。

原因

耳の一番奥にある内耳は、リンパ液で満たされています。このリンパ液の量が増えすぎると、内耳の中が水ぶくれ状態(内リンパ水腫)になり、めまいや難聴、耳鳴りが起こります。なぜリンパ液が増えすぎてしまうのかは、現在のところ不明です。

検査

*聴力検査:メニエール病と診断するために大切な検査です。また、めまいが長引いたり、再発した場合には聴力の低下が進行する場合が多いので、治療の目安として定期的に聴力をチェックする必要があります。

*眼振検査:めまいが起きている時の目の揺れ(眼振)を調べる検査です。

*重心動揺検査:平衡(バランス)感覚を調べる検査です。

当院での治療

*薬物療法

内耳の水ぶくれ状態の改善には浸透圧利尿薬漢方薬を、内耳の循環改善には循環改善薬ビタミンB12製剤を使用します。めまいの改善には抗めまい薬を、難聴にはステロイド薬を使用する場合もあります。

*中耳加圧療法

中耳加圧療法は、鼓膜に音圧をかけることにより、中耳を経て内耳に達した圧波が中耳や内耳のリンパ液の流れを改善させ、めまいや耳鳴り、難聴を改善させる効果があります。当院では医療用鼓膜マッサージ器を使用してこの治療を行っております。また、重症例では鼓膜チューブを留置することがあります。鼓膜チューブを留置することにより、外気圧と中耳圧の均衡が保たれ、中耳や内耳のリンパ液の流れがより改善しやすくなるといわれております。ただし、効果には個人差があります。

*内耳の細胞のイメージ:リンパ液がたまっています

日常生活での注意点

現在のところ、メニエール病の原因は不明であるため、完全な再発の予防はできません。ただし、メニエール病はストレス疲労不眠が蓄積されて起こる場合が多いので、ストレスの少ない生活を心がけましょう。また、水分摂取は十分行いましょう。